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Thanksgiving

Connaissez-vous "Thanksgiving" ?

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Thanksgiving ou l'Action de grâce est une fête de plusieurs pays, qui généralement célèbre les récoltes et rend grâce des bonheurs reçus pendant l’année. 
Elle est fêtée :
- le deuxième lundi d'octobre au Canada,
- le quatrième jeudi de novembre aux États-Unis,
- le 26 décembre aux Îles Salomon,
- d'autres dates au Liberia et à l'Île Norfolk.
Thanksgiving est une journée d'action de grâces pour remercier les Indiens et le Ciel d'avoir permis aux premiers pèlerins venus d'Angleterre de s'installer et de vivre sur le sol américain grâce aux bonnes récoltes qu'ils ont pu y faire.
L’histoire raconte que la première fête a eu lieu à l’automne 1621, un an après l’arrivée des pèlerins venus d’Angleterre pour fonder leur propre branche de l’Eglise Anglicane et fuir les persécutions à leur égard.
Ils sont partis de Plymouth en Angleterre et ont fondé le village de Plymouth sur les rives de la Nouvelle Angleterre, à l’endroit des restes d’un campement indien.
Leurs interactions avec les indiens furent très amicales et collaboratives et ils ont officiellement signés un traité de paix qui a duré 50 ans !
Un jour un indien du nom de Squanto, parlant très bien l’anglais, est arrivé au village et a proposé de leur apprendre à trouver de la nourriture, attraper les poissons, chasser animaux et oiseaux et à préparer la terre pour planter le maïs comme le faisaient les indiens.
Lorsque est venu le temps des récoltes, les pèlerins étaient si heureux de constater qu’ils n’allaient pas mourir de faim grâce à l’aide de leur ami, qu’ils ont voulu organiser une grande fête incluant les indiens des environs, en guise de remerciement.
Qu'est-ce qu’ils ont mangé ? Probablement de la dinde sauvage farcie, du bar de mer et de la morue, du canard, des oies et des cygnes, du pain de maïs, des oléagineux et des canneberges, des courges et des haricots.
Cette fête de "Thanksgiving" ne fut pas reproduite l'année suivante. Mais, en 1623, lors d'une sécheresse sévère, les pilgrims se regroupèrent pour prier et invoquer la pluie. Quand une pluie dense et continue apparut le jour suivant, le Gouverneur Bradford proclama un nouveau jour de Thanksgiving, invitant de nouveau les Indiens. Ensuite, ce ne fut pas avant Juin 1676 qu'un autre jour de "Thanksgiving" fut proclamé.
Le 20 Juin 1676, le conseil de Charlestown, Massachusetts, se réunit pour déterminer quelle était la meilleure période de l'année pour exprimer sa reconnaissance envers la bonne fortune qui avait permis a leur communauté de s'établir. A l'unanimité, ils décident de proclamer le 29 Juin comme jour de "thanksgiving".
Octobre 1777 fut la premiere fois ou les 13 colonies se joignèrent pour célèbrer un "thanksgiving": c'était pour commémorer leur victoire contre les Anglais à Saratoga. Mais ce ne fut l'affaire que d'une fois.
Ensuite, ce fut George Washington qui proclama une journee nationale de "Thanksgiving" en 1789, bien que certains y étaient opposés. De la discorde régnait au sein des colonies, plusieurs pensant que les croyances de quelques Pilgrims ne méritaient pas qu'on y consacre un jour national. Plus tard, le président Thomas Jefferson rigola à l'idée d'avoir un "Thanksgiving day".
Ce fut Sarah Josepha Hale, une éditrice de revue, qui contribua fortement à l'instauration d'un "Thanksgiving Day". Hale ecrivit de nombreux articles defendant sa cause dans ses magasines. 
Finallement c'est en 1863, que le Président Lincoln proclama le dernier Jeudi du mois de Novembre journée nationale de Thanksgiving.
Thanksgiving fut proclamée par chaque président après Lincoln. La date changea de temps en temps, elle fut notamment modifiée par Franklin Roosevelt, qui l'instaura une semaine à compter du dernier jeudi du mois de facon à allonger la saison de shopping de Noel. Le public protesta tellement contre cette décision que le président la remit à sa date originale 2 ans plus tard...
C'est durant la présidence de Franklin Delano Roosevelt, en 1941, que Thanksgiving fut finallement déclarée "legal holiday" par le Congrès et fut instaurée le 4eme jeudi du mois de Novembre...
De nos jours, les américains célèbrent Thanskgiving où qu'ils soient.
Le côté religieux joue une part moins importante qu'autrefois, les réunions de famille sont de circonstance. Les invités peuvent apporter des plats pour la célébration mais surtout pas de cadeaux.